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Sommaire de la période 1972-1975

Dans ce monde en ébullition, une communauté grandit au Québec. Les haïtien.ne.s arrivent au Canada d’abord en professionnel.le.s et étudiant.e.s, mais une dictature féroce fera grandir et diversifier ce nombre de manière continue au cours des années 1960. L’accueil de nombreux professionnels francophones au départ semblait chaleureux, malheureusement il ne fut pas le même pour toutes et tous,  les discriminations, l’isolement social et culturel, le manque d’information et d’accès aux services empêchent l’adaptation et l’intégration des nouveaux ressortissants haïtiens,  voici ce qui va pousser les fondatrices et fondateurs de la Maison d’Haïti à s’organiser. Ces militant.e.s, pour la plupart poussé.es à l’exil, continueront en plus du travail communautaire la lutte et la solidarité avec le peuple haïtien ainsi que tous les peuples opprimés de la Terre. 

Un premier projet d’accompagnement à l’immigration voit le jour en été 1972, hébergé au YMCA du Parc. Grâce à une subvention le projet devient institution, adoptant une structure formelle et ouvrant les portes de la Maison d’Haïti au 3405 Saint-Denis en 1973. Au carrefour de deux avenues majeures de Montréal, ce local permet d’élargir la gamme de services solidaires offerts à la communauté, tels le soutien à la recherche de logement et d’emploi, l’interprétation lors de rencontres avec des agences publiques, et même des équipes d’accueil à l’aéroport.

Fort des idéaux fondateurs de la nation haïtienne, solidaires des mouvements sociaux en pleine ébullition au Québec, au Canada et à travers le monde, la Maison d’Haïti sera de toutes les batailles pour défendre les droits des ressortissant.e.s haïtien.ne.s et de tous.tes les marginalisé.e.s. Elle est active lors des mobilisations contre les déportations massives d’haïtien.ne.s – mouvement nommé Les 1 500 ; elle lance les programmes Ti Pye Zoranj  et  Nou gen Peyi Tou pour ancrer les enfants et jeunes haïtien.ne.s dans leur culture et leur histoire ; elle publie le Bulletin de la Maison d’Haïti, un outil essentiel d’information, de sensibilisation et de mobilisation. Dès cette première période l’organisation est consciente de l’expérience distincte des femmes et du besoin d’une action spécifique à cette réalité.  Des femmes de la Maison d’Haïti au côté d’autres femmes haïtiennes fondent Rasanbleman Fanm Ayisien (RAFA).  Ensemble, elles publient Femmes Haïtiennes pour l’année internationale de la femme en 1975.

À l’instar de la fondation de la nation haïtienne, la Maison d’Haïti œuvre pour des sociétés plus justes, plus équitables et plus libres.